Chris Paul tentang Legacy of the NBA Strike, 1 Tahun Kemudian – Majalah Time.com – Media Internasional

  • Whatsapp
banner 336x280
banner 468x60


Bahkan sebelum 26 Agustus 2020—tanggal, satu tahun yang lalu hari ini, di mana dunia olahraga ditutup sebagai protes atas kekerasan terhadap orang kulit hitam yang tidak bersenjata—pemain NBA mengalami kesulitan memproses penembakan Jacob Blake. Video polisi di Kenosha, Wis. menembak dan melukai Blake muncul selama pascamusim NBA 2020 ketika para pemain diisolasi di Walt Disney World dalam “gelembung” COVID-19 Playoff Agustus yang surealis berlangsung setelah musim ditutup pada Maret karena pandemi.

Bacaan Lainnya
banner 300250

“Itu membebani banyak pria,” kata Chris Paul, yang merupakan presiden Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional (NBPA) selama delapan tahun sebelum dia mengundurkan diri musim panas ini. Paul mengatakan kepada TIME dalam sebuah wawancara minggu ini bahwa ketika George Floyd dibunuh pada 25 Mei 2020, dia ada di rumah dan bisa menjelaskan kepada anak-anaknya Chris II dan Camryn, lalu 11 dan 8, apa yang sedang berlangsung di televisi. “Padahal ketika situasi ini terjadi, dengan Jacob Blake, kami semua berada dalam gelembung,” kata point guard Phoenix Suns. “Kami tidak mendapatkan kesempatan untuk bersama keluarga kami, berbicara dengan mereka atau memeluk mereka, aspek fisik itu.”
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Jadi dia tahu para pemain sedang terluka. Faktanya, malam sebelum protes 26 Agustus, Paul mengatakan bahwa dia dan wakil presiden pertama NBPA Andre Iguodala bertemu dengan para pemain dari Boston Celtics dan Toronto Raptors yang berpikir untuk tidak memainkan game pembuka seri putaran kedua mereka. Namun Paul—yang saat itu bermain untuk Oklahoma City Thunder—terkejut saat mengetahui tentang serangan Milwaukee Bucks. Dia mengendarai bus tim dalam perjalanan ke pertandingannya melawan Houston Rockets ketika rekan setimnya Shai Gilgeous-Alexander berbalik dan memberitahunya berita itu.

Para pemain Milwaukee, yang arena kandangnya terletak sekitar 30 mil di utara Kenosha, menolak mengambil alih lapangan untuk pertandingan mereka melawan Orlando Magic. Dalam sepuluh detik, Paul ingat, teleponnya mulai berdering.

BACA SELENGKAPNYA: Mengapa Penembakan Jacob Blake Memicu Boikot Olahraga yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya

Ketika Paul terpilih sebagai presiden serikat pada tahun 2013, dia tidak pernah bisa membayangkan hal seperti ini: Pemain terkurung di sebuah “gelembung” karena pandemi yang mematikan, berjuang untuk kejuaraan pada akhir Agustus karena musim telah ditunda, mempertimbangkan untuk meninggalkan babak playoff untuk membuat pernyataan tentang ketidakadilan sosial. Tapi inilah Paul, turun dari bus itu dengan pikiran yang saling bertentangan melintas di benaknya.

Sebagai pemimpin veteran Oklahoma City, dia tahu bahwa dia harus menjaga timnya tetap fokus pada tugas yang harus segera dihadapi: pertandingan playoff kunci melawan rival Wilayah Barat. Pada saat yang sama, dia bertanya-tanya apakah game itu layak dimainkan.

“Wah, banyak sekali,” kata Paul. “Itu banyak.”

Pada akhirnya, ia mengandalkan keterampilan yang telah ia asah di lapangan: jangan panik, nilai situasinya dan mulailah melakukan beberapa pukulan. Dia mencari Russell Westbrook, lawannya di Houston malam itu, untuk menentukan apakah Thunder dan Rockets harus bermain setelah pemogokan Milwaukee. Pasangan itu berbicara di telepon dengan LeBron James dan Damian Lillard, yang Los Angeles Lakers dan Portland Trail Blazers dijadwalkan untuk berhadapan di pertandingan playoff ketiga malam itu. “Kami sampai pada kesimpulan bahwa tidak, kami tidak perlu bermain,” kata Paul.

Apa sekarang?

Bola Basket Thunder Rockets
Kim Klement–Pool/APPemandangan umum di dalam The Field House sebelum Game 5 dari seri playoff putaran pertama bola basket NBA, antara Oklahoma City Thunder dan Houston Rockets, Rabu, 26 Agustus 2020, di Lake Buena Vista, Fla. Pemain NBA membuat pernyataan terkuat mereka namun melawan ketidakadilan rasial pada hari Rabu ketika Milwaukee Bucks tidak bermain untuk pertandingan playoff mereka melawan Orlando Magic.

Jadi ketiga pertandingan playoff NBA dibatalkan. Efek kaskade segera menyusul. WNBA membatalkan tiga pertandingan; tiga game MLB dan lima game MLS juga dibatalkan. Nanti sore, Naomi Osaka mengumumkan dia tidak akan mengambil pengadilan untuk pertandingannya pada hari berikutnya.

Tapi setelah pemain menyerang, pertanyaan langsung untuk Paul dan pemain NBA lainnya adalah: Apa selanjutnya? “Naluri pertama saya adalah, kumpulkan semua orang di satu ruangan,” katanya. “Ketika kami memutuskan untuk turun dan bermain dalam gelembung, kami berbicara tentang bagaimana ini akan menjadi salah satu pertama kalinya dalam sejarah di mana kita semua berada di lokasi yang sama. Jadi mungkin kita bisa mengobrol dan membicarakan hal-hal yang ingin kita lihat.”

Namun, para pemain tidak dapat berkomunikasi dengan mudah karena jadwal yang berbeda untuk setiap tim dan pembatasan COVID-19. Mereka masih mengandalkan Zoom. “Sesegera [the strike] terjadi, saya melihat ini adalah kesempatan,” kata Paul. “Persetan dengan hal lain yang terjadi. Ayo kita semua masuk ke kamar.”

Pertemuan para pemain diadakan di sebuah ballroom hotel pada pukul 8 malam. Kemudian kecemasan Paul mulai meningkat. “Sekarang Anda harus mengoordinasikan semuanya,” kata Paul. Tiba-tiba, panggilan terpenting dari point guard bintang malam ini bukanlah di detik-detik terakhir pertandingan playoff. Tidak, itu adalah panggilan telepon ke karyawan liga—untuk memastikan ruang dansa memiliki kursi yang cukup.

Haruskah pelatih bisa hadir? Paul mendengar argumen dari kedua belah pihak, tetapi setuju dengan Iguodala bahwa mereka dapat memberikan masukan yang berharga. Panggilan yang bagus; pada pertemuan itu asisten pelatih Los Angeles Clippers Armond Hill menantang para pemain untuk mendaftar untuk memilih. Mereka mengindahkan kata-katanya; lebih dari 95% pemain NBA akhirnya mendaftar untuk pemilihan 2020, dibandingkan dengan hanya 22% yang memberikan suara pada 2016, menurut serikat pekerja NBA.

Paul juga mendengar bahwa wasit ingin berada di sana. “Bukan untuk mengambil apa pun dari wasit, tetapi berada di liga ini cukup lama, saya ingin para pemain senyaman mungkin berbicara dan berbicara,” kata Paul. “Dan Anda mendapatkan terlalu banyak orang di sebuah ruangan, orang-orang mungkin tidak melakukan itu.”

Jadi tidak ada wasit, meskipun sekelompok ofisial pertandingan mampir ke ballroom pada malam hari untuk menyatakan dukungan mereka kepada para pemain.

Sebelum pertemuan, Paul juga berbicara dengan ayah Blake. Jacob Blake Sr. Blake Sr. memberi tahu Paul bahwa dia mengenal kakek Paul dari Winston-Salem, NC; kedua pria itu tinggal di sana. Kakek Paul adalah dibunuh di kota pada tahun 2002. “Itu hanya membuat saya merinding,” kata Paul. “Saya memberi tahu dia bahwa para pemain berdoa untuknya dan keluarganya dan kami mendukung mereka.” Paul mengatakan dia ingin Blake Sr. untuk berbicara dengan para pemain di awal pertemuan, tetapi kesalahan teknis menghalangi.

Istirahat yang sehat

Pertemuan itu tegang, karena para pemain berdebat apakah akan melanjutkan pascamusim NBA atau tidak. Itu berakhir tanpa mencapai konsensus resmi: pemain dari Lakers dan Clippers pergi lebih awal. James, khususnya, merasa frustrasi. Dalam sebuah wawancara dengan TIME akhir tahun lalu, dia mengatakan dia “sangat dekat” untuk meninggalkan gelembung, dan memberi tahu istri dan keluarganya bahwa dia mungkin akan pulang. “Kami masih bersama saudara-saudara kami dalam solidaritas, yang berarti Milwaukee Bucks,” kata James kepada TIME dalam wawancara. “Tapi kalau kita mau maju, apa rencana kita? Pada saat itu, saya tidak percaya bahwa kami, sebagai sekelompok pemain kolektif, memiliki rencana sama sekali. Kami telah mengambil stand untuk duduk. Tapi bagaimana kita akan membuat perbedaan ke depan?”

Malamnya, James dan Paul menelepon mantan presiden Barack Obama, yang mendorong para pemain untuk menggunakan leverage mereka. Dia merasa mereka akan memiliki platform yang lebih kuat dan lebih terlihat untuk memperjuangkan perubahan jika mereka terus bermain.

BACA SELENGKAPNYA: Atlet Tahun Ini—LeBron James

Paul kurang tidur. Namun, hari berikutnya membawa kejelasan. Para pemain akan tetap berada di dalam gelembung dan terus bermain. Dalam pertemuan Zoom sore itu antara pemain dan pemilik, pemilik berjanji untuk bekerja dengan pejabat pemilihan lokal untuk mengubah arena menjadi tempat pemungutan suara, membangun koalisi keadilan sosial dengan pemain dan pelatih, dan menyediakan beberapa ruang iklan playoff untuk mempromosikan keterlibatan sipil.

“Para pemain secara keseluruhan menyadari betapa besar kekuatan dan pengaruh yang kami miliki,” kata Paul. “Saya tahu itu, tetapi ketika semua itu terjadi, saya mendapat telepon dari pemain Major League Baseball, pemain sepak bola, saudara perempuan kami di WNBA. Setiap liga, setiap organisasi menelepon, mencoba mencari tahu apa rencana kami.”

Setahun kemudian, Paul sekarang percaya penghentian pekerjaan NBA juga berperan dalam mendorong kemajuan gerakan kesehatan mental dalam olahraga. Para pemain di NBA, dan di seluruh cabang olahraga, sudah bekerja dalam kondisi stres selama pandemi; insiden seperti penembakan Blake menambah kecemasan mereka. Jika tidak ada yang lain, mereka membutuhkan waktu sejenak. “Banyak orang berkata, ‘Oh, mereka berhenti bermain, jadi mereka tidak melakukan apa-apa,’” kata Paul. “Dengar, saya pikir semua orang menyadari betapa pentingnya kesehatan mental sekarang. Dan jika jeda itu memberi semua orang kesempatan untuk mengumpulkan pemikiran mereka dan memahami keputusan apa yang sedang dibuat, saya berterima kasih untuk itu.”

Selanjutnya

Final NBA 2021 - Game Empat
Stacy Revere–Getty ImagesChris Paul dari Phoenix Suns melakukan pemanasan sebelum Game Empat Final NBA melawan Milwaukee Bucks di Fiserv Forum pada 14 Juli 2021 di Milwaukee, Wisconsin.

Paul’s Thunder akhirnya kalah dari Houston dalam tujuh pertandingan. Phoenix mengakuisisi Paul dalam perdagangan di luar musim itu, dan tahun ini ia memimpin Suns ke penampilan playoff pertama mereka dalam 11 musim—dan penampilan Final NBA pertama sejak 1993. Dalam penampilan Final NBA pertamanya dalam 16 tahun karirnya, Paul’s Suns kalah dari Milwaukee Bucks di enam pertandingan. Paul diganggu oleh cedera pergelangan tangan selama babak playoff. Dia baru-baru ini menjalani operasi pergelangan tangan, dan mengatakan bahwa dia sekarang melakukan rehabilitasi setiap pagi mulai pukul 6 pagi

“Ini operasi tangan keempat saya,” kata Paul. “Jadi satu hal yang saya tahu adalah aspek mental dari rehabilitasi. Aku sedang menuju ke sana.”

Tepat setelah final, Paul mengatakan bahwa mendekati gelar pertama yang sulit dipahami itu, tetapi nyaris kehilangannya, akan menyakitkan untuk sementara waktu. “Itu tidak akan pernah terasa baik,” katanya. Meskipun dia berusia 36 tahun, Paul—yang menandatangani kontrak empat tahun senilai $120 juta awal bulan ini—tidak akan meninggalkan bola basket dalam waktu dekat. “Sekarang setelah saya merasakan seperti apa pengalaman itu,” kata Paul tentang bermain di Final NBA, “Saya agak kecanduan.”

Sumber Berita





Source link

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *