Di balik layar kembalinya Lane Kiffin yang liar ke Tennessee – Majalah Time.com

  • Whatsapp


KNOXVILLE, Tenn. — Lane Kiffin berdiri di luar ruang ganti pengunjung di Neyland Stadium pada dini hari Minggu dengan bangga memutar bola kuning yang sudah usang dan mencari pelindung baru.

Bacaan Lainnya

Dia baru saja melemparkan visor lamanya kepada para penggemar Tennessee yang mencemooh saat dia keluar dari lapangan yang penuh dengan botol air, pipa vape, sekrup, apel yang setengah dimakan, bahkan botol mustard kosong. Dia menyimpan bola golf sebagai suvenir tetapi merasa seolah-olah dia berhutang pada penggemar Vols kenang-kenangan mereka sendiri.

“Para penggemar Tennessee di sana di terowongan semua berkata, ‘F— you. F— you,’ jadi saya melemparkan pelindung saya kepada mereka … dan mereka semua mulai memperebutkannya,” kata Kiffin kepada ESPN. “Mungkin mereka semua tidak membenciku.”

Mungkin tidak, tapi apa yang tidak bisa diperdebatkan — setelah salah satu dari adegan terliar dan terjelek dalam sejarah sepak bola perguruan tinggi baru-baru ini Sabtu dalam kemenangan 31-26 Ole Miss atas Tennessee – adalah ketika Kiffin keluar dari Knoxville sebagai pelatih kepala, semua pasti akan lepas.

“Tepat ketika Anda mengira semua orang telah pindah dan berbaikan,” kata Kiffin bercanda. “Tidak ada yang berjalan normal. Selamat datang di dunia saya. Dan kami semua mengira itu gila ketika saya pergi dari sini 12 tahun yang lalu.”

Pada bulan Januari 2010, ketika Kiffin kabur Tennessee setelah hanya satu musim untuk pekerjaan kepala-pelatihan USC, siswa mabuk mengamuk di kampus dan membakar kasur saat berita itu tersiar. Bahkan konferensi pers dadakan yang Kiffin panggil untuk menjelaskan kepada penggemar mengapa dia pergi meletus menjadi kekacauan, dengan anggota media saling berteriak dan berebut bagian mana dari komentar Kiffin yang akan ditampilkan di kamera saat dia menunggu di lorong yang berdekatan.

Kemudian pada hari Sabtu, dengan kembalinya Kiffin ke Rocky Top untuk pertama kalinya sebagai pelatih kepala, penggemar membumbui Ole Miss sampingan dengan puing-puing dari segala jenis setelah tempat kontroversial pada permainan down keempat oleh Vols yang muncul tidak jauh dari penanda first-down.

Pertandingan sempat tertunda selama 20 menit karena petugas keamanan mengevakuasi dari sideline Ole Miss dan mengirim pelatih dan pemain ke tengah lapangan. Pemandu sorak Ole Miss juga harus dikeluarkan dari garis samping, dan komisaris SEC Greg Sankey mengeluarkan pernyataan mengutuk “tindakan para penggemar,” dengan kanselir Tennessee Donde Ploughman dan direktur atletik Danny White keduanya mengeluarkan permintaan maaf kepada Ole Miss atas nama Tennessee.

Ketika maraton hampir lima jam akhirnya berakhir, Kiffin yang tenang mengumpulkan para pemainnya di ruang ganti dan memberi tahu mereka bahwa pertahanan Ole Miss yang banyak difitnahlah yang “benar-benar memenangkan permainan untuk kami,” menarik sorakan besar.

Tapi sorakan paling riuh datang ketika Kiffin berterima kasih kepada para pemainnya atas cara mereka menangani seluruh sirkus, mulai dari penumpukan hingga kembalinya dia ke sirkus lempar botol di akhir pertandingan.

“Saya tidak mengatakan apa-apa sepanjang minggu,” kata Kiffin kepada para pemain. “Ini jelas merupakan masalah besar secara pribadi, jadi saya ingin berterima kasih kepada kalian.”

Paduan suara para pemain membalas, “Kami menangkapmu, pelatih.”

Kiffin, yang berusaha keras untuk memuji semangat para penggemar Tennessee bahkan setelah menghindari botol dan bola golf, tidak bisa menahan diri. Dia menyeringai masam dan berkata, “Ini bukan tentang saya, tetapi saya hanya ingin mengatakan, ‘Ambil itu, Anda 100.000 penggemar.’”

Ruang ganti kembali meletus, dan gelandang Ole Miss Matt Corral, matanya yang hitam dioleskan di wajahnya, menganggukkan kepalanya dengan setuju dan menunjuk ke arah pelatih kepalanya.

“Saya merasakannya sepanjang minggu, apa artinya permainan ini baginya. Dia mencoba menyembunyikannya, bahkan dari saya,” kata Corral, yang mengoper sejauh 231 yard, berlari sejauh 195 yard dan melemparkan dua operan touchdown. “Dia melakukan pekerjaan yang hebat karena jika dia mencoba untuk membuat sesuatu dengan kami, itu bisa menjadi hasil yang berbeda.

“Ini bukan tentang tur balas dendam Pelatih Kiffin atau apa pun. Ini tentang kami datang ke sini dan mendapatkan kemenangan kolektif, dan dia mengatur nada untuk itu.”

Corral melihat bola golf suvenir Kiffin dengan baik.

“Saya melihatnya memasukkannya ke dalam sakunya,” kata Corral. “Dia akan menyelamatkan itu, dan dia harus melakukannya. Kurasa itu adalah hadiah perpisahannya dari para penggemar.”

Bahkan malam sebelum pertandingan, Kiffin memiliki salah satu perasaan “Twilight Zone”. Suite-nya di Hilton sama persis dengan yang dia tinggali ketika dia diperkenalkan sebagai pelatih Vols pada 1 Desember 2008.

“Mereka membawa saya masuk, dan saya ingat duduk di suite yang sama dan menonton Coach [Phillip] Pertandingan terakhir Fulmer dan melihat para pemain membawanya keluar lapangan,” kata Kiffin, yang akan diperkenalkan secara resmi dua hari kemudian.

Kiffin bercanda dengan agennya, Jimmy Sexton, bahwa dia mungkin akan pergi ke kota Jumat malam sebelum pertandingan dan bahkan mengolok-olok penggemar Tennessee di Twitter malam itu dengan gambar Rooster’s Sports Bar, salah satu tempat favorit Kiffin ketika dia melatih di Tennessee.

Ayah Kiffin, Monte, dan saudara perempuannya, Heidi, melakukan perjalanan ke Knoxville dan bertemu beberapa teman untuk makan malam Jumat malam. Ini satu-satunya perjalanan darat yang direncanakan Monte, sekarang 82 tahun, untuk musim ini.

“Saya tidak akan melewatkan yang satu ini,” katanya, mengulangi sesuatu yang telah dia katakan kepada beberapa orang selama bertahun-tahun.

“Saya masih mengatakan kita seharusnya tidak pergi dari sini. Begitu banyak orang baik dan tempat yang bagus untuk tinggal, tapi Lane tidak bisa menolak USC.”

Meskipun Kiffin tidak berhasil keluar pada Jumat malam, dia melakukan beberapa putaran pada Sabtu pagi. Dia pergi ke kelas yoga, yang telah menjadi pokoknya sekarang karena dia kehilangan lebih dari 30 pon dan pada tendangan kesehatan yang teratur. Dia juga mampir untuk melihat beberapa teman dan bahkan memotret rumah lamanya di danau di Knoxville barat.

“Dari semua perhentian pelatihan saya, itu adalah rumah favorit saya,” kata Kiffin.

Kiffin telah menjadi bagian dari beberapa lingkungan listrik di Stadion Neyland tetapi mengatakan satu hari Sabtu, sebelum dan selama pertandingan, sebaik yang dia lihat.

“Anda bisa tahu ketika kami tiba di sini, mereka sudah siap,” katanya.

Itu adalah penjualan kandang pertama di Tennessee sejak 2017. Penggemar The Vols memenuhi stadion, dan suasana di pintu belakang di kampus seperti dulu ketika Vols bersaing untuk — dan memenangkan — kejuaraan.

Patrick Palmer dan putranya, Ryan, datang dari Tewksbury Township, New Jersey, untuk bermain game dan bertemu dengan teman-teman lama dari perguruan tinggi.

“Lane Kiffin kembali adalah alasan besar kami memilih permainan ini untuk kembali,” kata Palmer, yang bermain bisbol di Tennessee. “Namun, hal yang benar-benar menggerogoti Anda adalah ketika dia pergi, itu membuat program kami mundur 10 tahun. Kami masih berusaha untuk pulih.”

Rusty Rathburn, yang tinggal di asrama lama East Stadium Hall bersama Palmer, melakukan perjalanan dari Portage, Michigan, bersama putranya, Luke, yang telah menjadi penggemar fanatik Tennessee.

“Sepertinya kita telah dikutuk sejak Kiffin pergi, dan kita belum bisa mematahkan kutukan itu,” kata Luke yang berusia 17 tahun.

Beberapa penggemar Tennessee yang sangat muda mengerutkan kening hanya dengan menyebut nama Kiffin.

“Dia pengkhianat,” kata Parker Cates, 11 tahun, yang bermain bersama ayahnya, Tripp, dan adik perempuannya, Addie.

Namun dalam banyak hal, menggemakan sentimen beberapa penggemar Tennessee hingga hari ini, Parker dengan fasih menjelaskan mengapa ada hubungan cinta-benci antara penggemar Tennessee dan Kiffin.

“Ayah saya memberi tahu saya jika dia tidak pergi, kami akan pergi ke pertandingan kejuaraan SEC setidaknya beberapa kali, jadi itu sebabnya saya ingin mengalahkannya,” kata Parker, menambahkan bahwa dia akan baik-baik saja dengannya. Kiffin kembali.

“Tapi aku lebih suka Josh Heupel.”

AJ Crigger, yang pada usia 10 tahun bahkan belum lahir ketika Kiffin menjadi pelatih kepala di Tennessee, juga telah mendengar semua cerita dari ayahnya, Blake, yang bermain bisbol di Tennessee.

“Saya harap dia merusak empat headset, dan kami tidak akan membiarkan dia membuang play sheet-nya di game ini,” kata AJ sambil mengikuti ayahnya sebelum pertandingan.

Pertama kali Kiffin kembali ke Tennessee sebagai koordinator ofensif di Alabama pada 2014, dia mengatakan pejabat keamanan Alabama mencoba membujuknya untuk mengenakan rompi antipeluru di bawah perlengkapan kepelatihannya.

“Mereka terus berbicara kepada saya tentang hal itu, tetapi saya tidak akan melakukan itu,” katanya.

Dan, tidak, dia tidak berpikir untuk memakainya kali ini, meskipun dia bisa saja menggunakan perlindungan selama 54 detik terakhir ketika pemain sampingan Ole Miss menjadi “target jarak tempuh” untuk bola golf dan yang lainnya.

“Saya pikir itu sebagian besar siswa, dan kemudian Anda mengumpulkan 100.000 orang dan segala sesuatunya tidak berjalan sesuai keinginan mereka dengan semua energi itu, mereka menjadi marah,” kata Kiffin, menambahkan bahwa kemarahan para penggemar di akhir pertandingan mungkin terjadi. diarahkan pada pejabat sebanyak padanya.

Either way, saat tribun mulai terisi dan energi dibangun sebelum pertandingan, Kiffin mengakui bahwa dia mengingat kembali pertandingan Carolina Selatan pada tahun 2009 ketika Vols mengenakan kaus hitam dan mengalahkan No. 22 Carolina Selatan dan Steve Spurrier 31-13.

“Saya memiliki perasaan pingsan yang mirip dengan pertandingan Carolina Selatan ketika kami mengalahkan mereka di sini,” kata Kiffin. “Saya hanya ingat kehabisan ‘T’ dan seperti, ‘Whoa!’ Tapi kali ini, saya berada di ujung yang lain.”

Meskipun dia telah kembali ke Stadion Neyland dua kali sebagai koordinator ofensif di Alabama, Kiffin mengakui bahwa kembali sebagai pelatih kepala berbeda.

“Itu benar-benar tidak memukul sampai pertandingan dimulai, dan kemudian para penggemar menjadi sedikit gila,” katanya. “Ada banyak orang yang mengatakan, ‘Kamu No. 1’ [holding up middle finger]. Saya akan berkata, ‘Hei, terima kasih.’”

Kiffin membuat pukulan satu tangan yang mengesankan dari botol yang dilemparkan ke arahnya saat dia meninggalkan lapangan. Dia juga dihujani seember penuh popcorn.

Tanda popcorn ada di mana-mana sebelum pertandingan.

“Mempersiapkan popcorn saya untuk menonton Lane Train melompati lintasan,” kata penggemar lama Tennessee, Scott Gilmore.

Dalam hal ini, Kereta Lane terus melaju ke start terbaik Ole Miss (5-1) sejak musim Sugar Bowl 2015.

Dan terlepas dari ucapan selamat tinggal yang kasar dari beberapa penggemar Tennessee, Kiffin mengatakan tidak ada perasaan yang sulit. Setidaknya tidak di ujungnya.

“Ini seperti seorang mantan ketika mereka berkata, ‘Oh, aku benar-benar melupakannya atau melupakannya,’ dan kemudian ketika mereka melihat seseorang dengan istri atau suami baru mereka, yang berarti tim sepak bola dalam hal ini, mereka kehilangan akal dan gila,” kata Kiffin. “Mungkin itu ada hubungannya dengan itu.

“Tapi saya selalu mengagumi semangat para penggemar ini.”



Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *