Makanan terapeutik yang ditingkatkan meningkatkan kognisi pada anak-anak yang kekurangan gizi – Majalah Time.com

  • Whatsapp


Suplemen nutrisi yang populer di AS dan ditambahkan ke beberapa jenis yogurt, susu, dan formula bayi dapat secara signifikan meningkatkan kognisi pada anak-anak yang kekurangan gizi parah, menurut sebuah penelitian yang dipimpin oleh para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis.

Bacaan Lainnya

Para peneliti menemukan bahwa ketika asam lemak omega-3 yang dikenal sebagai asam docosahexaenoic (DHA) ditambahkan ke makanan terapeutik siap pakai (RUTF) yang diresepkan secara internasional dan padat nutrisi yang mirip dengan selai kacang, kognisi anak-anak secara keseluruhan meningkat. Anak-anak yang makan makanan yang diperkaya DHA melampaui mereka yang tidak dalam kemampuan motorik kasar dan halus, kemahiran bahasa dan keterampilan sosial – semuanya terkait dengan kesehatan otak.

Selain itu, mengurangi jumlah asam linoleat – asam lemak omega-6 tak jenuh ganda – dalam makanan juga membantu kemampuan neurologis anak-anak. Ini karena komposisi kimia asam lemak omega-6 menggagalkan produksi DHA yang meningkatkan otak, yang terakhir penting untuk perkembangan otak selama kehamilan dan anak usia dini dan juga dikaitkan dengan peningkatan penglihatan, kesehatan jantung, dan fungsi sistem kekebalan tubuh. .

“Ini adalah bukti pertama dari efek kognitif dari makanan terapeutik siap pakai yang menunjukkan DHA dan pengurangan omega-6 yang diperlukan untuk meningkatkan kekuatan otak anak-anak dengan malnutrisi akut parah,” kata penulis senior studi tersebut, Mark J. Manary, MD, Helene B. Roberson Profesor Pediatri. “Kami pikir makanan terapeutik harus diformulasikan ulang dan distandarisasi untuk memasukkan DHA dan mengurangi omega-6. Semua anak berhak atas upaya terbaik kami untuk mencapai potensi neurokognitif mereka.”

Temuan ini dipublikasikan secara online di The American Journal of Clinical Nutrition.

Secara global, lebih dari 16 juta anak di bawah usia 5 tahun menderita gizi buruk akut. Kondisi ini merupakan bentuk kelaparan yang terutama menyerang anak-anak dari daerah miskin di Afrika dan Asia dan menyebabkan ketipisan atau pembengkakan tubuh yang berlebihan sementara juga mengganggu sistem organ, termasuk otak.

Malnutrisi akut yang parah membunuh sekitar 1 juta anak setiap tahun.

Hampir dua dekade lalu, Manary meluncurkan upaya di Afrika untuk memerangi malnutrisi parah menggunakan makanan terapeutik berbasis selai kacang yang diperkaya dengan mikronutrien yang dikenal dapat memulihkan massa tubuh dan otot. Makanan padat energi dan rendah kelembapan ini terdiri dari kacang tanah, susu, minyak sayur, dan gula, dan, seperti selai kacang, tidak perlu dimasak dan tidak rusak dalam kondisi sekitar. Karakteristik tersebut membuat makanan ideal untuk orang yang hidup dalam kemiskinan ekstrim atau di daerah yang dilanda bencana alam, kerusuhan politik atau situasi lain yang menyebabkan kelangkaan pangan.

Program pemberian makan rawat jalan yang menyajikan makanan terapeutik siap pakai ini telah menyelamatkan nyawa ratusan ribu anak-anak yang kekurangan gizi. Data sebelumnya menunjukkan bahwa anak-anak dengan gizi buruk akut yang diobati dengan makanan pulih pada tingkat 85% hingga 90%. Tetapi Manary dan orang lain yang merawat anak-anak yang kekurangan gizi menghadapi tantangan dalam menangani masalah kognitif yang terkait dengan malnutrisi parah secara efektif, seperti kesulitan berbicara, masalah mobilitas, dan masalah perilaku.

Otak yang kekurangan gizi membutuhkan nutrisi khusus tambahan untuk mengembalikan fungsi normalnya, yaitu asam lemak tak jenuh ganda omega-3 yang paling banyak ditemukan pada ikan dan ASI, kata Manary. DHA merupakan 10% dari materi otak dan merupakan nutrisi yang paling penting bagi otak.

“Menambahkannya ke makanan terapeutik bersama dengan mengurangi omega-6, yang bertentangan dengan omega-3, meningkatkan kognisi pada anak-anak yang kelaparan,” kata Manary.

Uji coba pemberian makanan klinis dilakukan dari Oktober 2017 hingga Desember 2020 di 28 klinik di pedesaan Malawi di Afrika sub-Sahara. Melibatkan 2.565 anak usia 6 bulan sampai 5 tahun dengan gizi buruk tanpa komplikasi, yang berarti mereka didiagnosis gizi buruk tetapi masih memiliki nafsu makan yang baik, tidak dirawat di rumah sakit dan tidak menunjukkan tanda-tanda infeksi berat.

Anak-anak secara acak ditugaskan untuk menerima satu dari tiga makanan terapeutik siap pakai: versi standar asli dengan tingkat omega-6 yang lebih tinggi; versi dengan jumlah omega-6 yang berkurang dan omega-3 yang meningkat; dan versi yang menyertakan DHA dengan omega-6 yang dikurangi. Para peneliti percobaan, keluarga dan peneliti yang menganalisis data tidak tahu kelompok mana yang ditugaskan kepada anak-anak.

Perawatan berlangsung sekitar delapan minggu. Enam bulan setelah pengobatan berakhir, para peneliti membandingkan kognisi pada anak-anak yang kekurangan gizi. Mereka mengukur kognisi menggunakan alat Penilaian Pembangunan Malawi, serangkaian latihan standar yang divalidasi secara ilmiah yang menguji kemahiran bahasa, interaksi sosial, dan keterampilan motorik kasar dan halus.

“Kognisi lebih unggul pada anak-anak yang menerima makanan terapeutik dengan tambahan omega-3 dan DHA jika dibandingkan dengan dua kelompok lainnya,” kata Manary. “Skor mereka lebih tinggi secara keseluruhan. Kami mencatat peningkatan yang 22% lebih besar daripada mereka yang menerima makanan terapeutik siap pakai standar.

“Untuk setengah dari anak-anak, kognisi sepenuhnya pulih, tetapi tanpa omega-6 plus DHA yang rendah, anak-anak yang kekurangan gizi parah akan memiliki IQ 10 poin di bawah rata-rata,” tambahnya.

Para peneliti juga mengukur kadar DHA dalam darah anak-anak segera setelah menyelesaikan terapi makanan terapeutik siap pakai. Setelah empat minggu, kadar DHA menurun 25% pada anak-anak yang menerima makanan standar, kemungkinan besar karena jumlah asam lemak omega-6 yang tinggi. (Manary mencatat bahwa kadar DHA tersebut akan menurun dengan margin yang jauh lebih besar jika anak-anak tidak diberi makanan terapeutik siap pakai sama sekali). Sementara itu, setelah empat minggu, kadar DHA meningkat sebesar 49% di antara anak-anak yang menerima makanan yang mengandung DHA.

“Ini menunjukkan bahwa kurangnya DHA membatasi peningkatan kognitif,” kata Manary. “Ini adalah berita fantastis dalam arti bahwa makanan terapeutik yang ditingkatkan DHA dapat memulihkan otak yang kekurangan gizi lebih baik dari sebelumnya, dan manfaat itu dapat bertahan selama enam bulan hingga satu tahun atau lebih.”

Pada 8 dan 9 November, para peneliti akan mempresentasikan temuan mereka kepada Organisasi Kesehatan Dunia, yang menetapkan pedoman internasional untuk pengobatan malnutrisi dan penyakit lainnya. Selain itu, pada awal Desember, mereka akan berbagi penelitian mereka untuk mengadvokasi perbaikan dalam formulasi makanan terapeutik siap pakai yang didistribusikan di seluruh dunia, selama pertemuan Codex Alimentarius, sebuah organisasi keamanan pangan internasional yang menetapkan standar yang diikuti oleh sebagian besar dunia. bangsa. Manary dan rekan-rekannya berencana untuk menyerukan agar semua makanan terapeutik siap pakai dibuat dengan jumlah asam lemak omega-6 yang dikurangi dan ditingkatkan dengan DHA.

“Tujuan kami adalah mengubah kebijakan global,” kata Manary. “Anak-anak ini pantas mendapatkan yang kurang.”

Kevin Stephenson, MD dari Washington University, seorang rekan di Departemen Kedokteran, dan Meghan Callaghan-Gillespie, yang memiliki gelar master dalam kesehatan masyarakat dan merupakan koordinator implementasi penelitian klinis di Departemen Pediatri, adalah penulis pertama studi tersebut.

Sumber: Universitas Washington di St. Louis



Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *