Mengapa, untuk keuntungan jangka panjang, USWNT mungkin lebih baik kalah dalam pertandingan persahabatan musim dingin di Australia

  • Whatsapp


Tim nasional wanita AS melakukan sesuatu yang secara tradisional tidak sering dilakukan: menuju ke luar negeri untuk memainkan sepasang pertandingan persahabatan melawan lawan tangguh di lapangan yang tidak bersahabat. Dalam hal ini, Australia adalah tim yang terus meningkat berkat bakat pemain seperti Samantha Kerr, Caitlin Foord, dan Ellie Carpenter.

Bacaan Lainnya

Segar dari Olimpiade yang mengecewakan selama musim panas, pertandingan-pertandingan ini — pada hari Jumat pukul 11 ​​malam ET dan kemudian Selasa pukul 4:05 pagi. ET (streaming pertandingan kedua LANGSUNG di ESPN) tidak akan mudah bagi USWNT, tapi itulah intinya. Orang Amerika ingin pertandingan di Australia ini menjadi sulit — dan, para pemain mungkin tidak akan mengakui bagian ini, jika mereka kalah pada salah satu atau kedua pertandingan, bahkan lebih baik. Itu karena kalah membuka jalan untuk menang, seperti yang telah kita lihat berulang kali dengan USWNT.

Pertimbangkan ini: Memasuki Olimpiade Tokyo awal tahun ini, pelatih kepala Vlatko Andonovski tidak pernah kalah dalam satu pertandingan pun sejak memimpin USWNT, dan tim tersebut mencatatkan 44 pertandingan tak terkalahkan saat tiba di Jepang. Itu, tentu saja, tidak berhasil dengan baik.

Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Dalam retrospeksi, apakah mengherankan para pemain AS tampak letih dalam pertandingan pembukaan Olimpiade, ketika Swedia mengalahkan mereka dalam pertunjukan yang luar biasa? Para pemain AS tidak mengalami sengatan kekalahan terlalu lama, dan pertandingan perpisahan USWNT sebelum Olimpiade diadakan di tanah AS di depan penonton tuan rumah yang penuh sesak — sesuatu yang tidak dapat dinikmati oleh banyak tim di Olimpiade karena pandemi.

Pertandingan di Australia ini, yang terbuka untuk penggemar, akan menjadi pertama kalinya USWNT bermain di depan penggemar tandang sejak Piala Dunia lebih dari dua tahun lalu di Prancis, yang menyaksikan perjalanan kontingen Amerika yang cukup besar untuk menonton pertandingan. Terakhir kali USWNT memainkan pertandingan tandang melawan kerumunan yang tidak bersahabat di luar turnamen besar adalah di Eropa pada Januari 2019, termasuk kekalahan 3-1 dari Prancis.

Lindsay Horan mengingat perjalanan ke Prancis itu dengan baik, tentu saja. Ketika ditanya oleh ESPN tentang apa yang berbeda ketika bermain di depan penggemar tandang, dia tidak bisa tidak menyebutkan kerugian itu. “Ini berbeda – Anda masuk ke permainan dan lebih sulit untuk bermain di stadion tandang,” kata Horan. “Saya pikir terakhir kali saya ingat melakukannya di Prancis sebelum Piala Dunia dan sulit ketika mereka memiliki pemain ke-12.”

Jill Ellis, mantan pelatih AS, secara langsung memuji kekalahan yang memungkinkan USWNT mengatasi awal yang lambat di Kanada dan memenangkan Piala Dunia 2015. Amerika pergi ke Brasil pada Desember 2014 dan kalah, dan kemudian ke Prancis pada Februari 2015 dan kalah lagi. “Aku ingin mereka berjuang,” Ellis mengatakan tentang perjalanan mereka ke Brasil dalam sebuah wawancara eksklusif. “Itu akan menjadi tantangan. Itu panas, merugikan dan sulit, dan kami kehilangan permainan. Dari sana, saya membawa mereka ke Prancis dan kami berjuang, kami kalah.”

“Dalam kesulitan itu, kami belajar lebih banyak tentang diri kami sendiri,” tambahnya. “Saya akan mengatakan bahwa tanpa perjuangan dan kekalahan itu, saya tidak berpikir kami memenangkan Piala Dunia.”

Andonovski hanya bisa melakukan banyak hal sebelum Olimpiade Tokyo karena pandemi COVID-19 — dia telah bekerja hanya beberapa bulan sebelum olahraga dan perjalanan praktis ditutup. Tapi sekarang dia berharap untuk memperluas cakrawala USWNT, terutama karena dia membawa lebih banyak anak muda ke dalamnya. Skuadnya di Australia termasuk 12 pemain dengan 10 caps atau kurang, termasuk lima pemain uncapped.

“Penting bagi kami untuk bepergian ke luar negeri dan kami mengalami sedikit kesulitan dan mengalami lingkungan di mana lawan mendapat dukungan itu,” kata Andonovski. “Yang penting bukan hanya sekedar mengalami, tapi berada di venue atau di negara yang akan menjadi tuan rumah perhelatan besar berikutnya, Piala Dunia 2023. Jadi, mudah-mudahan ke depan bisa lebih banyak lagi. sering daripada kami dalam 18 bulan terakhir atau lebih. Ini penting terutama bagi pemain yang belum pernah mengalami hal seperti itu sebelumnya.”

Meskipun kalah mungkin merupakan hal terbaik bagi USWNT dalam jangka panjang, para penggemar tidak pernah menoleransinya dengan baik. Pada tahun 2017, ketika USWNT menderita kekalahan beruntun di kandang untuk pertama kalinya dalam 17 tahun, beberapa penggemar bereaksi dengan menyerukan agar Ellis dipecat, menggunakan tagar #FireJillEllis jika tidak cukup jelas. Jangankan bahwa Ellis telah memenangkan Piala Dunia untuk AS hanya dua tahun sebelumnya: penggemar USWNT terbiasa menang, terutama di rumah.

“Semua orang terbiasa memenangkan segalanya dan, saya pikir jika kami ingin memenangkan Piala Dunia, hal-hal seperti ini harus terjadi,” kata Allie Long kepada saya saat itu. “Saya suka para penggemar marah. Ini menunjukkan begitu banyak gairah.”

Kata-katanya, tentu saja, akhirnya terdengar benar. USWNT, termasuk Long, menyerbu Prancis pada 2019 dan menjadi tim pertama yang memenangkan Piala Dunia Wanita berturut-turut. Ellis telah mengulangi formula yang sama yang dia puji karena memenangkan Piala Dunia empat tahun sebelumnya: lima bulan menjelang Piala Dunia 2019, dia membawa USWNT ke Eropa untuk pertandingan persahabatan dan mereka kalah — sebuah pertanda positif, ternyata, dan itu mudah untuk melihat mengapa kerugian membantu.

Jika kalah harus menjadi pilihan untuk membuat perjalanan yang layak, maka Australia adalah lawan yang baik. Matildas, seperti yang mereka ketahui, telah meningkat karena munculnya bakat mentah yang dipimpin oleh Samantha Kerr, yang selama beberapa tahun terakhir secara luas dianggap sebagai striker terbaik di planet ini. Dia memiliki pemain berbakat yang baru muncul yang diubah oleh pelatih Australia Tony Gustavsson dari tim serangan balik langsung menjadi kolektif berbasis penguasaan bola. Dia masih berkumpul, tapi ada tanda-tanda kemajuan.

Meskipun sepak bola adalah permainan kejam di mana pihak yang lebih baik masih bisa kalah, tidak ada yang bisa memaksa penilaian ulang atau memicu api di bawah tim seperti kalah. Tapi hanya bermain di lingkungan yang berbeda dari suasana pesta pertandingan kandang AS akan baik untuk tim AS yang tampak terlalu puas diri melalui Olimpiade di Jepang.

Perjalanan ke Australia ini juga penting karena ini adalah yang pertama bagi USWNT dalam 21 tahun. Mereka mengunjungi Australia dalam tiga perjalanan terpisah pada tahun 2000, termasuk salah satu yang merupakan bagian dari boikot penting terhadap Sepak Bola AS, dan yang terakhir untuk Olimpiade Sydney. Tidak diragukan lagi bahwa Piala Dunia Wanita 2023, yang akan diselenggarakan di Australia dan Selandia Baru, adalah alasan di balik perjalanan ini, tetapi keluar dari AS mungkin merupakan faktor terpenting saat ini. Kembali ke awal 2016, hanya 10 dari 84 pertandingan non-Piala Dunia dan non-Olimpiade USWNT telah dimainkan di luar Amerika Serikat. Sisanya dimainkan di rumah.

Bermain di luar negeri bukanlah segalanya dan akhir dari segalanya, tentu saja. AS biasa pergi ke Portugal setiap tahun untuk undangan yang disebut Piala Algarve, tetapi itu adalah pengaturan yang memberikan sedikit atmosfer dan sering kali lawan kurang bertenaga. Federasi Sepak Bola AS memutuskan untuk memulai turnamennya sendiri pada waktu yang sama setiap tahun yang disebut Piala SheBelieves. Berbeda dengan Piala Algarve, pertandingan dimainkan di tiga kota berbeda dalam format kompetisi yang identik dengan Piala Dunia.

Piala SheBelieves telah berubah menjadi uji coba yang lebih berharga untuk hal yang nyata, bahkan jika permainan dimainkan di Amerika Serikat. Tapi tidak ada pengulangan perjalanan ke bawah, di depan penggemar Australia yang ingin membalas dendam setelah USWNT mengalahkan Matildas dalam pertandingan medali perunggu Olimpiade Tokyo.

Federasi Australia mengatakan telah menjual lebih dari 35.000 tiket untuk pertandingan Selasa di Sydney, yang akan membuat rekor baru sebagai penonton terbesar yang menonton Matildas di Australia. Horan tahu itu berarti banyak orang Australia yang menentang Amerika — tapi dia suka itu, katanya. “Saya pikir ini perasaan keren ketika Anda bisa mencetak gol pada mereka atau melakukan sesuatu dengan baik dan membungkam penggemar mereka,” katanya sambil menyeringai.

Tapi sekali lagi, jika Matilda tampil bagus, itu juga tidak akan terlalu buruk dalam jangka panjang.

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *