NASA, ULA Luncurkan Misi Lucy ke ‘Fosil’ Pembentukan Planet – Majalah Time.com

  • Whatsapp


Misi Lucy NASA, yang pertama dari asteroid Trojan Jupiter, diluncurkan pada pukul 5:34 pagi EDT pada hari Sabtu dengan roket United Launch Alliance (ULA) Atlas V dari Space Launch Complex 41 di Cape Canaveral Space Force Station di Florida.

Bacaan Lainnya

Selama 12 tahun ke depan, Lucy akan terbang dengan satu asteroid sabuk utama dan tujuh asteroid Trojan, menjadikannya misi pesawat ruang angkasa tunggal pertama dalam sejarah untuk menjelajahi begitu banyak asteroid yang berbeda. Lucy akan menyelidiki “fosil” pembentukan planet ini dari dekat selama perjalanannya.

“Lucy mewujudkan pencarian abadi NASA untuk mendorong keluar ke kosmos demi eksplorasi dan sains, untuk lebih memahami alam semesta dan tempat kita di dalamnya,” kata Administrator NASA Bill Nelson. “Saya tidak sabar untuk melihat misteri apa yang diungkap misi ini!”

Sekitar satu jam setelah peluncuran, Lucy berpisah dari roket ULA Atlas V 401 tahap kedua. Dua susunan surya besar, masing-masing selebar hampir 24 kaki (7,3 meter), berhasil dibentangkan sekitar 30 menit kemudian dan mulai mengisi baterai pesawat ruang angkasa untuk memberi daya pada subsistemnya.

“Peluncuran hari ini menandai momen lingkaran penuh yang sesungguhnya bagi saya karena Lucy adalah misi pertama yang saya setujui pada tahun 2017, hanya beberapa bulan setelah bergabung dengan NASA,” kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi untuk Direktorat Misi Sains di Markas Badan di Washington. “Sebuah misi penemuan sejati, Lucy kaya dengan kesempatan untuk mempelajari lebih lanjut tentang asteroid Trojan yang misterius ini dan lebih memahami pembentukan dan evolusi tata surya awal.”

Lucy mengirim sinyal pertamanya ke Bumi dari antenanya sendiri ke Jaringan Luar Angkasa NASA at 6:40 am Pesawat ruang angkasa itu sekarang bergerak dengan kecepatan sekitar 67.000 mph (108.000 kph) pada lintasan yang akan mengorbit Matahari dan membawanya kembali ke Bumi pada Oktober 2022 untuk mendapatkan bantuan gravitasi.

Dinamakan untuk kerangka fosil salah satu nenek moyang hominin paling awal yang diketahui, misi Lucy akan memungkinkan para ilmuwan untuk menjelajahi dua kawanan asteroid Trojan yang berbagi orbit mengelilingi Matahari dengan Jupiter. Bukti ilmiah menunjukkan bahwa asteroid Trojan adalah sisa-sisa material yang membentuk planet raksasa. Mempelajari mereka dapat mengungkapkan informasi yang sebelumnya tidak diketahui tentang pembentukannya dan evolusi tata surya kita dengan cara yang sama seperti kerangka fosil Lucy yang merevolusi pemahaman kita tentang evolusi manusia.

“Kami mulai mengerjakan konsep misi Lucy awal tahun 2014, jadi peluncuran ini sudah lama dilakukan,” kata Hal Levison, Lucy peneliti utama, berbasis di Boulder, Colorado, cabang Southwest Research Institute (SwRI), yang berkantor pusat di San Antonio. “Masih perlu beberapa tahun sebelum kita sampai ke asteroid Trojan pertama, tetapi benda-benda ini layak untuk ditunggu dan semua upaya karena nilai ilmiahnya yang sangat besar. Mereka seperti berlian di langit.”

Tujuan Trojan Lucy terperangkap di dekat titik Lagrange Jupiter – lokasi yang stabil secara gravitasi di ruang angkasa yang terkait dengan orbit planet di mana massa yang lebih kecil dapat terperangkap. Satu segerombolan Trojan berada di depan planet raksasa gas, dan yang lainnya berada di belakangnya. Asteroid dalam kawanan Trojan Jupiter berada jauh dari Jupiter seperti halnya dari Matahari.

Bantuan gravitasi Bumi pertama pesawat ruang angkasa pada tahun 2022 akan mempercepat dan mengarahkan lintasan Lucy di luar orbit Mars. Pesawat ruang angkasa kemudian akan berayun kembali ke Bumi untuk bantuan gravitasi lain pada tahun 2024, yang akan mendorong Lucy menuju asteroid Donaldjohanson – yang terletak di dalam sabuk asteroid utama tata surya – pada tahun 2025.

Lucy kemudian akan melakukan perjalanan menuju pertemuan asteroid Trojan pertama di gerombolan di depan Jupiter untuk kedatangan 2027. Setelah menyelesaikan empat terbang lintas pertama yang ditargetkan, pesawat ruang angkasa akan melakukan perjalanan kembali ke Bumi untuk dorongan gravitasi ketiga pada tahun 2031, yang akan melontarkannya ke kawanan Trojan untuk pertemuan tahun 2033.

“Hari ini kami merayakan tonggak sejarah yang luar biasa ini dan menantikan penemuan baru yang akan diungkap Lucy,” kata Donya Douglas-Bradshaw, manajer proyek Lucy di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland.

NASA Goddard menyediakan manajemen misi secara keseluruhan, rekayasa sistem, ditambah jaminan keselamatan dan misi. Lockheed Martin Space di Littleton, Colorado, membangun pesawat ruang angkasa. Lucy adalah misi ke-13 dalam Program Penemuan NASA. Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall NASA di Huntsville, Alabama, mengelola Program Penemuan untuk agensi tersebut.

Sumber: NASA



Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.