Penggemar Steelers menikmati, merayakan Ben Roethlisberger di minggu-minggu terakhir era quarterback – Pittsburgh Steelers Blog

  • Whatsapp


PITTSBURGH — Satu setengah jam sebelum pertandingan kandang musim reguler kedua terakhir Steelers pada 19 Desember, Ryan Smith memegang sebotol kaca Redd’s Angry Ale di tempat parkir di luar Heinz Field. Dengan celana kamuflase kuning, hitam dan abu-abu, putih No. 7 Ben Roethlisberger jersey dan beanie emas dengan “Big 7 Ben” dijahit di mahkota, Smith berbaur dengan kerumunan orang yang bersuka ria sebelum pertandingan.

Bacaan Lainnya

Seorang guru sekolah di Fremont, Ohio, Smith, yang beberapa tahun lebih tua dari Roethlisberger, masih ingat melihat quarterback bermain di dekat Findlay (Ohio) High School. Sebagai senior, Roethlisberger membakar almamater Smith untuk tujuh gol.

Seorang penggemar Steelers seumur hidup, Smith membeli yang pertama dari empat kaus Roethlisberger minggu ini di tahun 2004 ketika mantan musuh bebuyutan sekolah menengahnya dirancang oleh tim NFL favoritnya.

Begini tampilan braket postseason saat ini dan skenario apa yang ada di depan.
Gambar playoff dan skenario clinching »
Mesin Playoff NFL interaktif ESPN »
Klasemen » | Indeks Kekuatan Sepak Bola »

“Bukan penggemar berat saat itu,” kata Smith. “Tapi begitu dia menjadi hitam dan emas, pilihan ke-11, saya menjadi, jelas, penggemar Big Ben.

“Saya memberinya alat peraga setiap minggu. Tidak peduli siapa yang membencinya, orang-orang membicarakannya di kampung halaman saya, tetapi saya membelanya. Bagi saya, dia masih melakukan pekerjaan dengan baik. Dia tidak bisa lari, tapi dia pasti bisa melempar. Itu saja yang kita butuhkan. Blokir untuknya dan dia akan mendapatkan umpan. Itu saja yang penting.”

Sepanjang apa yang hampir dipastikan menjadi musim terakhir Roethlisberger, Steelers yang setia telah berziarah untuk melihat Roethlisberger bermain secara langsung untuk terakhir kalinya.

Dalam beberapa minggu terakhir, perjalanan itu menjadi lebih mendesak, pentingnya momen yang tidak hilang dari mereka yang mengamankan tiket ke pertandingan terakhirnya.

Senin malam, lebih dari 63.000 penggemar hadir di Heinz Field untuk mengucapkan selamat tinggal pada Roethlisberger. Mangkuk yang lebih rendah dibingkai dengan tanda-tanda yang menyemangati pemenang Super Bowl dua kali, banyak yang dihiasi dengan highlight cut-and-paste dari 18 tahun karirnya. Para penggemar meneriakkan namanya sepanjang pertandingan, berterima kasih padanya saat waktu terus berjalan di kuarter keempat. Kerumunan hiruk pikuk menyebabkan beberapa Cleveland Browns penalti, dan hampir mempengaruhi Roethlisberger juga.

“Itu salah satu di mana Anda seperti, ‘Oke, saya menghargainya, cobalah dan diam,’” kata quarterback sambil tersenyum setelah menang 26-14. “’Kami sedang mencoba untuk memanggil beberapa drama.’ Tapi seperti yang saya katakan, itu sangat berarti. Tempat ini, Heinz Field, sangat istimewa bagi saya. Anda tahu, sama seperti kota ini.”

Tailgating di depan api unggun kecil bersama keluarganya, Garrett Piekarski, 29, mengatakan dia meminta tiket musiman keluarganya untuk pertandingan kandang terakhir secara khusus untuk melihat Roethlisberger pergi — dan untuk membicarakan sampah kepada teman-temannya yang adalah penggemar Browns.

Jelas, ketika Anda mendengar sesuatu di berita seperti Ben, itu mungkin pertandingan terakhirnya, mungkin juga tidak, Anda harus muncul untuk itu, kata Piekarski. “Sebagian besar waralaba, mereka melewati sekelompok quarterback. Dia telah menjadi quarterback hampir sepanjang hidupku. Jadi Anda harus menghargai saat-saat indah dan saat-saat buruk yang dia alami bersama kami, terutama dalam pertandingan seperti ini juga, melawan rival divisi. Anda tidak dapat melewatkannya untuk dunia.”

Sementara perayaan terbesar Roethlisberger datang di Heinz Field, beberapa penggemar Steelers memastikan dia memiliki beberapa wajah ramah untuk perpisahan terakhirnya di Baltimore pada hari Minggu (1 siang ET, CBS).

Mitchell Zook dari Cumberland, Maryland, membeli tiket pada hari Selasa untuk melihat Roethlisberger untuk terakhir kalinya, dan dia berencana untuk membawa putrinya yang berusia 10 tahun ke pertandingan Steelers pertamanya. Dan warga New Jersey berusia 23 tahun Austin Pasquale membeli tiket dengan ayahnya seminggu sebelumnya untuk menghadiri pertandingan pertamanya dalam 10 tahun.

Richard Parker membeli tiketnya untuk pertandingan Steelers-Ravens sebelum pertandingan lainnya musim ini. Tinggal di New York, Parker biasanya mencoba menghadiri pertandingan Ravens karena mereka menawarkan perjalanan terpendek, tetapi tahun ini akan menjadi istimewa.

“Saya pikir ada peluang bagus ini akan menjadi musim terakhir Ben, jadi saya segera mencari pertandingan Baltimore,” kata Parker dalam sebuah pesan, menambahkan dia berhasil mendapatkan enam pertandingan lainnya musim ini. “Itu akhirnya berhasil dengan sempurna karena itu memang akan menjadi yang terakhir baginya. Berada di sana secara langsung ketika dia mengambil foto terakhirnya akan menjadi pengalaman yang luar biasa.”

Sebagai orang Ohio sejak lahir, Roethlisberger menyelesaikan karir Steelers-nya sebagai Yinzer yang dilahirkan kembali, perjuangan dan tekadnya yang kuat mewujudkan kota yang dibangun di atas punggung pekerja kerah biru dan organisasi yang terkenal dengan fisiknya.

“Saya menyukainya sejak dia datang di liga,” kata Jason Cline, yang melakukan perjalanan lima jam dari Tulsa, Oklahoma, untuk menonton Roethlisberger di Kansas City pada 26 Desember. Cline melakukan perjalanan bersama ayahnya, yang menghadiri start keempat Roethlisberger di Dallas. “Ketangguhannya. Dia sangat cocok dengan tim,” kata Klein yang lebih muda.

Penggemar Steelers tidak selalu merasa seperti ini tentang quarterback mereka. Itu tuduhan pelecehan seksual dan suspensi yang dihasilkan, bersama dengan kecelakaan sepeda motor yang hampir membunuhnya, menciptakan keretakan antara Roethlisberger dan kota. Akhirnya, keropeng terbentuk di atas frustrasi basis penggemar ketika Roethlisberger terus menang dan mencoba untuk melewati masalah di luar lapangan dengan kehidupan keluarga pinggiran kota yang tenang.

“Anda mencoba melupakan hal-hal buruk,” kata Zach Steiner, 45 tahun. “Itu dengan siapa saja. Anda mencari yang baik, Anda mencoba mencari yang menarik. Jadi, tidak, saya tidak berpikir tentang bagaimana semua orang memukulnya karena sembrono dan mengendarai sepeda motor paling kuat di dunia.

“Tetapi semua orang ingin mengingat hal-hal yang baik. Semua orang ingin mengingat dia membesarkan Lombardis, memenangkan pertandingan untuk kami.”

Steiner dan temannya David Cousineau, keduanya dari Pittsburgh, membawa putri mereka untuk Tennessee Titans pertandingan pada 19 Desember. Bagi Steiner, membawa Catherine, 16, ke pertandingan Steelers pertamanya adalah momen yang mengikat — bahkan jika mungkin perlu beberapa tahun untuk mengetahui besarnya kesempatan itu.

“Ben di atas sana,” kata Steiner. “Ini Terry [Bradshaw] dan dia. Saya tidak tahu apakah dia memahami gravitasinya karena ini adalah game pertamanya, tetapi mungkin melihat ke belakang, bisa mengatakan, ‘Yo, saya menonton pria itu bermain’ akan keren.”

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *