Aspek emosional dari nyeri kronis yang terisolasi di sirkuit otak – Majalah Time.com

  • Whatsapp


Keadaan emosi negatif dan rasa sakit fisik berhubungan erat. Banyak orang yang menderita sakit kronis dan terus-menerus juga menghadapi emosi negatif dan kehilangan motivasi. Beberapa bahkan menjadi depresi klinis pada akhirnya, dan dokter terkadang meresepkan antidepresan untuk mengobati rasa sakit kronis, meskipun jalur yang menghubungkan rasa sakit dan suasana hati kurang dipahami.

Bacaan Lainnya

Sekarang, mempelajari otak dan perilaku tikus, tim peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis telah mengidentifikasi sirkuit di otak yang tampaknya menghubungkan rasa sakit dengan keadaan emosi negatif, khususnya yang melibatkan motivasi yang terhambat dan anhedonia. Anhedonia didefinisikan sebagai ketidakmampuan untuk mengalami kesenangan dari penghargaan; motivasi terhambat mengacu pada kurangnya minat dalam mendapatkan imbalan. Para peneliti mengukur perilaku ini pada hewan pengerat, memantau konsumsi sukrosa mereka dan kesediaan mereka untuk menekan tuas untuk mendapatkan tablet sukrosa.

Temuan yang dipublikasikan secara online di jurnal Nature Neuroscience, dapat mengarah pada perawatan yang menargetkan aspek rasa sakit yang berhubungan dengan emosi. Perkembangan tersebut idealnya akan memungkinkan penderita nyeri kronis untuk mengalami kualitas hidup yang lebih baik, bahkan ketika itu tidak mungkin untuk sepenuhnya menghilangkan rasa sakit itu sendiri.

“Rasa sakit melibatkan lebih dari sekadar sensasi fisik yang tidak menyenangkan; itu memiliki komponen emosional juga, ”kata Jose Moron-Concepcion, salah satu peneliti senior studi tersebut. “Sebagian besar penelitian telah berusaha untuk memahami dan menghilangkan komponen sensorik rasa sakit, sementara komponen emosional dan komorbiditas terkait seperti depresi, kecemasan, dan ketidakmampuan untuk merasakan kesenangan sebagian besar telah diabaikan. Dengan memahami keseluruhan gambarannya, kita dapat mempermudah orang untuk hidup dan mengatasi rasa sakit.”

Dia menjelaskan bahwa ada komponen sensorik untuk rasa sakit, yaitu sensasi fisik yang tidak menyenangkan yang dirasakan orang, dan ada komponen afektif pada rasa sakit, yang merupakan komponen emosional negatif dari rasa sakit, terutama rasa sakit yang persisten. Anhedonia adalah aspek yang sering dari rasa sakit emosional negatif dan dapat, misalnya, meningkatkan kerentanan seseorang terhadap gangguan penggunaan opioid.

Moron-Concepcion, Profesor Anestesiologi Henry E. Mallinckrodt, memimpin penelitian di Pusat Nyeri Universitas Washington dengan penyelidik senior, Kredo Meaghan, asisten profesor anestesiologi, psikiatri, ilmu saraf dan teknik biomedis. Tujuan mereka adalah untuk mengungkap sirkuit otak yang terlibat dalam hubungan antara rasa sakit dan perubahan terkait dalam keadaan motivasi seseorang.

Tim mereka mampu mengidentifikasi neuron dopamin spesifik di wilayah otak yang disebut area tegmental ventral yang mengurangi aktivitas mereka dengan adanya rasa sakit. Perubahan aktivitas dopamin di wilayah otak ini juga terkait dengan motivasi. Dan area otak di mana neuron-neuron ini berada adalah bagian dari jalur yang terkait dengan perilaku bermotivasi penghargaan, menunjukkan bahwa perubahan neuron dopamin di sepanjang jalur ini mungkin penting dalam memediasi keadaan emosional negatif yang terkait dengan rasa sakit.

Para peneliti juga menemukan bahwa rasa sakit meningkatkan aktivitas neuron di wilayah yang disebut nukleus tegmental rostromedial. Neuron tersebut melepaskan zat yang disebut GABA (Gamma-aminobutyric acid) ke neuron dopamin dari area tegmental ventral. Sebagai neurotransmiter penghambat utama otak, GABA mengurangi aktivitas di neuron tersebut. Peningkatan kadar GABA pada tikus yang mengalami rasa sakit menurunkan aktivitas neuron dopamin, yang berkorelasi dengan penurunan motivasi untuk penghargaan alami.

“Ini seperti menginjak rem di dalam mobil,” kata Moron-Concepcion, juga seorang profesor ilmu saraf dan psikiatri. “Dopamin dikaitkan dengan emosi positif, sehingga GABA dari neuron lain biasanya menjaga kadar dopamin tetap terkendali; tetapi ketika ada rasa sakit, kadar dopamin itu bisa menjadi terlalu rendah.”

Pada tikus, hasil utama dari perubahan tingkat kimia otak tersebut adalah perilaku mencari hadiah yang lebih sedikit. Ketika diamati 48 jam setelah mulai mengalami rasa sakit yang berkepanjangan, tikus yang tidak mengalami rasa sakit lebih kecil kemungkinannya untuk menekan tuas yang akan memberikan hadiah alami (dalam hal ini tablet gula).

“Ketika hewan merasakan sakit, sirkuit otak yang melibatkan dopamin dan GABA menjadi tidak teratur,” kata penulis pertama Tamara Markovic, seorang mahasiswa pascasarjana ilmu saraf di lab Moron-Concepcion. “Kami mengkorelasikan tingkat aktivitas neuron dopamin yang lebih rendah dengan pencarian hadiah yang kurang alami. Hewan-hewan menjadi kurang tertarik untuk mendorong tuas untuk mendapatkan tablet sukrosa, yang biasanya mereka lakukan jika mereka tidak mengalami efek rasa sakit yang berkepanjangan.”

Tetapi ketika para peneliti menghambat jalur dimana neuron penghasil GABA mengganggu neuron dopamin, tikus mulai mencari hadiah pada tingkat yang sama dengan tikus yang tidak kesakitan. Dengan mengaktifkan kembali produksi dopamin, para peneliti pada dasarnya dapat mengembalikan motivasi tikus untuk mendapatkan hadiah, meskipun ada sensasi rasa sakit yang tersisa.

“Kami telah mengetahui selama bertahun-tahun bahwa tingkat dopamin yang rendah dikaitkan dengan sikap apatis dan hilangnya motivasi,” kata Creed. “Hilangnya perilaku berorientasi tujuan pada hewan ini terlihat mirip dengan hilangnya motivasi banyak orang dengan laporan nyeri kronis. Pekerjaan kami untuk mengidentifikasi bagaimana daerah otak ini mempengaruhi satu sama lain dan menyebabkan hilangnya motivasi dapat memberikan target baru untuk mengobati komponen emosional rasa sakit.”

Para peneliti percaya bahwa perubahan emosional dan perilaku yang menyertai rasa sakit mungkin sama pentingnya dengan kualitas hidup seperti sinyal rasa sakit fisik yang ditransmisikan melalui saraf perifer ke sumsum tulang belakang dan otak.

“Pengalaman rasa sakit seseorang melibatkan lebih dari sekadar sinyal rasa sakit itu sendiri,” kata Creed. “Nyeri dapat menyebabkan kecemasan, depresi, anhedonia, dan perilaku lainnya. Perubahan mental dan perilaku yang terkait dengan rasa sakit sama nyatanya dengan sensasi fisik, dan kecuali kita memahami bagaimana hal-hal ini bekerja bersama, kita tidak dapat benar-benar memberikan penghilang rasa sakit kepada orang-orang.”

Sumber: Universitas Washington di St. Louis



Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *